Biografie van Grad Damen

Grad Damen is terug. Echt weggeweest is de Bredase volkszanger natuurlijk niet, maar hij zat even niet lekker in zijn vel en ging op zoek naar zichzelf en de muziek die het beste bij hem past. Met zijn nieuwe cd Kom Weer Bij Mij is hij letterlijk en figuurlijk helemaal terug bij wat hij het allerliefste zingt, het volkse repertoire.

Met de twee absolute toppers uit het genre, Emile Hartkamp en Norus Padidar (o.a. Marianne Weber, Frans Bauer en Rene Froger), maakte hij het beste album uit zijn carrière tot nu toe. Met een nieuw platenlabel, Plutomusic, en een nieuw album met veertien volwassen levensliedjes op zak ziet de toekomst er zonnig uit voor Grad. “Ik heb geleerd om weer van het zingen te genieten en te weten hoe leuk het is om muziek te maken.” Op Kom Weer Bij Mij blaakt Grad Damen dan ook van levenslust en zelfvertrouwen. De samenwerking met Hartkamp en Padidar heeft daar een grote rol in gespeeld. Hun passie voor het Nederlandse repertoire en hun enorme enthousiasme werkten aanstekelijk. Met hen in de studio werken was een verademing, aldus Grad: “Ik kwam altijd lachend de studio uit. Zij hebben me het vertrouwen in mezelf terug gegeven. Nu weet ik dat ik het kan. Op dit album heb ik alles eruit gehaald wat er in zat. Ik heb de liedjes diep vanuit mijn ziel gezongen.” De liedjes op Kom Weer Bij Mij zijn heel divers en gaan over het leven in al haar facetten. Feestnummers als ‘Mag Je Dochter Mee Op Stap’, ‘Zomersproetjes’ en het door Maarten Peters geschreven ‘Dans Met Mij De Flamenco’ worden afgewisseld met mooie ballades als ‘Zonder Jouw Hart’. ‘Kleine Amigo’ is een typisch volkslied, uit het leven gegrepen, net als ‘Kom Zigeuner Speel’. ‘Mijn Kind’, een Nederlandse bewerking van Elvis Presley’s ‘My Boy’ heeft een prachtige tekst van Jeff Weber, die ook de tekst schreef voor ‘Ga Nu Maar Slapen’. Het warme, authentieke stemgeluid van Grad is het ijkpunt van de plaat. Er zijn maar weinig volkszangers die zo’n mooie ‘snik’ hebben. Grad beleeft een liedje echt als hij het zingt en dat vertaalt zich naar zijn stem. Het mooiste compliment kreeg hij van Emile Hartkamp, vlak na de afronding van de opnames van Kom Weer Bij Mij. “Hij zei dat hij hoge verwachtingen had van mijn stem, maar dat ik al zijn verwachtingen had overtroffen. Emile vond mijn stem een mooie toegevoegde waarde aan zijn liedjes.” De carrière van Grad Damen begint op zijn zeventiende, als de uit Breda afkomstige zanger ontdekt wordt in het Amsterdamse café Bolle Jan. Zijn debuutsingle ‘Alisha’ wordt een hit en in 2001 verschijnt zijn debuutalbum In Jouw Ogen. Het album is een groot succes en levert hem fans op van diverse leeftijden en pluimage: van hele kleine ventjes tot oude omaatjes en uitgaande tieners. Ook het tweede album Dromen Worden Waar is succesvol. Jan Vayne speelt mee op de single ‘Ik Denk Altijd Nog aan Jou’. Er volgen nog diverse albums, waarop Grad zoekende lijkt naar repertoire dat het beste bij hem past. Hij is volop in het land te zien, doet een paar theatertours en treedt zelfs op tijdens het Lowlands Festival. In 2006 staat hij in het Gelredome stadion tijdens het Giga Piraten Festijn. Helemaal Grad is de titel van de Real Life Soap die datzelfde jaar door SBS6 wordt uitgezonden. In 2007 duikt hij de studio in om zijn zevende album op te nemen. Kom Weer Bij Mij is een album die iedereen die geniet van het Nederlandstalige genre in de cd-kast moet hebben. Voor Grad zelf is deze plaat een symbool van zijn liefde voor de volksmuziek waar hij zo van houdt: “Dit album ligt heel dicht bij mezelf, het zijn liedjes waar ik van hou en die ik graag wil maken.” Kom Weer Bij Mij komt op 14 april uit, voorafgegaan door de single ‘Mag Je Dochter Mee Op Stap’ die op 17 maart in de winkels ligt.